科學

如何照料一個臨終的人

字號+健康朝九晚五 來源:果殼網 2015-01-13 11:58 我要評論() 收藏成功收藏本文

幾乎每個人的一生中都會面臨親友離世的場合。在這樣的時刻,應該做些什么?有時我們會不知所措而沒有做到本來能做的事情,有時我們會因為遵循一些不知來源的“建議”反而傷害了至親之人。美國國立衛生研究院基于研究撰寫了一本臨終關懷手冊,我們編譯了其中部分章節。不同文化之間存在差異,因此這篇文章里人文色彩較為強烈的部分僅作參考;但醫學部分是共通的。
另,本文中出現的“她”是為行文方便,并不特指任何性別。

(美國國立衛生研究院/撰寫,張哲_Marvin/編譯)無論我們是否做好準備,總有一天,我們會面臨親友的去世。可能是某位你親近的人將不久于人世。可能是你的父母或祖父母,丈夫或妻子,最喜歡的阿姨或者叔叔,或者你最好的朋友。你不知道將會發生什么。你想知道怎么安慰她,該說什么,該做什么。與此同時,你可能并不確定她需要什么,擔心自己做了錯事,害怕她離世時,你就在她身邊,或者沒能在身邊。

你可能負責日常照料一位即將過世的人,可能被選來確定醫療保健的方案,或者你是她的家人或朋友,想要幫幫忙。你想知道如何讓她人生最后的這段路走得容易些——如何保證她走得安詳,而且治療方式與她自己的意愿相吻合。

不同的人對“善終”的看法可能并不相同。你的姐姐可能想知道自己何時大限臨近,這樣她就能和所愛的人最后說幾句話,處理一些個人事務。你的丈夫可能希望能盡快離去,而不在人世繼續逗留。或許你母親說過她想在自己的家中告別人世,而你的父親希望自己能在醫院中,這樣能一直接受治療到生命的最后一刻。有些人希望臨終時親友圍在身邊;其他人則希望自己獨自離開。當然,很多時候臨終者沒有辦法選擇,但所有人共同的希望是,能夠讓臨終愿望得到滿足,并帶著尊嚴死去。

舒適護理(Comfort care)是生命末期醫療護理的核心內容之一。對于即將辭世的人來說,幫助她或讓她鎮定下來的正是護理。舒適護理的目的就是防止,或者至少盡可能緩解臨終前所遭受的痛苦,同時尊重她自己的愿望。

一般說來,即將離世的人所需要的護理包括四個方面:身體上的舒適、心理和情緒安慰、精神需求以及實際事務。這篇文章會提供許多幫助的方法。始終謹記要首先咨詢醫療團隊,以保證這些建議是合適的。

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身體上的舒適

有很多方法可以讓時日不多的人更舒服一些。很多問題都可能造成不適。對其中的任何一種問題,你或者醫療服務人員都有很多事情可以做。比如說,造成她不舒服的原因可能有:

?? ?呼吸困難;
? ? 皮膚刺激;
? ? 消化問題;
? ? 對溫度敏感;
? ? 疲憊。

疼痛

眼睜睜地看著自己深愛的人走向死亡本身就很難,但想到她也十分痛苦會讓自己感覺更糟。并不是所有人在這段時間都會感到疼痛,但是對那些感到疼痛的人來說,我們可以做很多事情來幫助。專家認為,在護理即將辭世的人時,應當把關注點放在緩解疼痛上,而不必擔心長期使用可能會帶來藥物依賴或者藥物濫用的問題。對于醫生開的止疼藥,不要害怕使用。比起緩解疼痛,預防疼痛的產生更容易,而且極端的痛苦是很難處理的。盡量保證止疼藥可以壓住疼痛感。一旦疼痛無法控制,請求醫生或者護士安排向疼痛管理專家進行咨詢。

你可能聽說使用嗎啡會加速人的死亡,但大部分專家認為,只要劑量嚴格控制,就不會發生這樣的事情。有效處理疼痛可以為臨終者提供急需的舒適和安慰。

與劇痛作斗爭可能會讓人精疲力竭。這會使得家人很難團結起來朝著有意義的目標努力。疼痛會影響情緒——遭受疼痛折磨的人看起來火氣很大或者脾氣暴躁。盡管我們可以理解,但是疼痛會讓人變得易怒,這可能會造成很難交流,或者分享想法和感受。

呼吸問題

在生命末期,上不來氣或者感覺呼吸困難是很常見的現象。醫生可能會將其稱作呼吸困難。擔心下口氣上不來,會讓重要的交談變得十分困難。可以試著把她躺在床上的頭部墊高,打開窗戶,使用霧化加濕器,使用風機使室內空氣循環。有時醫生會建議直接通過鼻孔吸氧以幫助解決這個問題。

在瀕臨死亡的時候,人們呼起來可能會有雜音,這被稱作臨終喉鳴。這是由于喉部肌肉松弛進而導致液體在此處積聚造成的。讓她側臥可能會有所幫助。還有一些處方藥物可以幫助解決這個問題。但并非所有的呼吸雜音都是臨終時的喉鳴。而且,雖然家人和朋友會感到不安,但這些呼吸雜音通常并不會讓臨終者本人感到煩躁,知道這個事實可能也會有所幫助。

皮膚刺激

皮膚問題會讓人非常不舒服。隨著衰老,皮膚會自然變得干燥和脆弱,因此對年長者的皮膚采取額外的護理很重要。輕輕在她的皮膚上抹一些不含酒精的乳液不僅可以緩解皮膚干燥,還可以起到安慰作用。

對瀕臨死亡的人來說,嘴唇和眼睛等面部部位的干燥是造成不適感的常見原因。潤唇膏可以防止情況變得更糟。閉上眼睛,在上面放一塊兒濕布也可以緩解干燥。如果口腔內看起來很干,可以用濕布、棉球或者經過特殊處理的藥簽擦拭口腔,這些也會有幫助。

同一個姿勢坐著或躺著會讓敏感皮膚總是處在受力狀態下,這會導致痛苦的褥瘡。在褥瘡形成初期,皮膚會褪色或者變暗。密切注視這些褪色的斑點,尤其是在腳后跟、臀部、下背部以及頭后部。每幾個小時要給她翻翻身,從一側轉到平躺,再轉向另一側,這有助于預防褥瘡。也可以在腳后跟或手肘這樣的部位下面放一塊泡沫墊子,減少對床的壓力。特殊的床墊或者椅子坐墊可能也會有幫助。保持皮膚清潔濕潤始終很重要。如果褥瘡無法愈合,這時候很可能就需要傷口醫治專家進行治療。

消化問題

惡心、嘔吐、便秘以及喪失食欲是臨終者經常面臨的問題。造成這些癥狀的原因以及相應的治療方法有很多。有一些藥物可以控制惡心或者嘔吐,或者緩解便秘。

如果她想吃點什么,但是太過疲憊或者虛弱,你可以幫忙喂她。如果存在食欲不振的問題,每次讓她吃少量喜歡的東西,這樣能促進她多吃一些。或者試著讓她多吃幾頓,每頓少吃點,而不是每天吃三頓大餐。不過不要強迫一個人吃東西。不吃食物或者不喝水通常沒有什么痛苦,而吃東西可能增加不適感。喪失食欲是瀕死的普遍而正常的成分之一。如果一個人有意識地放棄食物,可能表明她已經接受自己不久于人世這一事實。

對溫度敏感

瀕臨死亡的人們可能無法告訴你她很熱或者很冷,所以要注意觀察線索。比如說,如果她覺得很熱,就會頻繁試著把毯子弄掉。你可以把毯子拿掉,然后試著在她的頭上放一塊比較涼的布。如果一個人睡覺時弓著肩膀,把被子往上拉,甚至不停打冷戰——這些可能都是感到冷的征兆。確保沒有穿堂風,提高溫度,加蓋一張毯子,不過別用電熱毯,因為電熱毯可能會過熱。

疲憊

對于臨近人生終點的人們來說,感到疲憊沒什么力氣是一種很普遍的情況。只進行簡單的活動。比如說,讓她使用床邊的便器,這樣就不用走到衛生間去。洗澡時用凳子,或者改為在床上給她擦擦身子也可以節省力氣。

醫療檢查和治療也許會讓她感到不舒服,消耗臨終者的力氣。有些治療可能不再必要,可以遵循醫囑停止。在一個例子里,時年八十歲的凱瑟琳自從兩年前中風后就一直待在療養院。她的健康狀況開始迅速惡化,她當時已經無法說出自己的愿望了。她的醫生瓊斯大夫告訴她的家人,凱瑟琳快不行了。瓊斯醫生說,以凱瑟琳的病況,她已經不再需要醫療檢查、物理療法以及靜脈注射,這些應該停止,因為這可能會讓她覺得不舒服。瓊斯醫生還說,檢查生命特征(脈搏、血壓、體溫以及呼吸頻率)會打擾她休息,因此也不再定期檢查了。

然后凱瑟琳患上了肺炎。她的家人詢問是否應該住院。醫生解釋道,她在療養院這個自己熟悉的環境里也可以接受相同的治療——抗生素,如果選擇用的話,以及吸氧。此外,醫生還說如果讓卡瑟琳去醫院可能會讓她覺得不安和困惑。家人同意讓她留在療養院。凱瑟琳于兩天后過世,臨終前她親近的人們都在身邊。專家建議,對于生命垂危的人們,應當盡量避免把她轉移到一個不同的地方,比如醫院。

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心理和情緒安慰

完整的臨終關懷還包括幫助來日無多的人們處理各種心理和情緒上的悲痛。那些意識到自己將不久于人世的人們可能會感到壓抑或者焦慮,這是可以理解的。和她進行有關心中感受的鼓勵性的談話可能有幫助。你或許想要去聯系一位可能比較熟悉臨終事務的心理顧問。如果壓抑或者焦慮非常嚴重,服用藥物可能會起到緩解作用。

來日無多的人可能還會有一些特定的恐懼和擔心。她可能對那個未知世界感到恐懼,或者擔心那些還活在人世的人們。有些人可能會擔心最后的時刻沒有人在身邊。家人、朋友甚至是醫療小組此時的反應雖然可以理解,但可能會使這種感覺更加糟糕。比如說,要是家人或者朋友不知道怎么幫忙或者不知道該說什么,有時候他們就不再去探望了。或者那些已經開始感到悲痛的人們可能就會回避。醫生們可能也會變得沮喪,因為他們無法治好自己的病人,從而感到無助。有些醫生似乎不愿去看即將離世的病人。這會增加臨終者的隔離感。如果發生了這些事情,試著和家人、朋友或者醫生談談你的擔心。

簡單的肢體接觸——握著手,碰觸,或者輕輕地按摩——就能讓她覺得自己和愛的人聯系在一起。這有很好的撫慰效果。記得雙手摩擦或者在熱水中泡一下,讓自己的手先暖和起來。

試著讓她保持在自己最舒服的情緒。她平時最喜歡什么?比如說,比爾喜歡聚會,所以很自然的,他希望在自己最后的這段日子身邊圍滿家人和朋友。愛倫更喜歡只和一兩個人安靜地待著,因此只有幾位看望者會讓她覺得最舒服。一些專家建議,當死神已經在路上時,低聲的音樂和輕柔的光線有安撫作用。當生命臨近終點時,音樂療法可能會改善情緒,有助于放松以及減輕痛苦。聽音樂可能還會喚起那些在場的人能共享的記憶。對一些人來說,把諸如電視以及收音機發出的令人分心的噪音調得盡可能小也很重要。

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精神需求

時日不多的人們可能會有精神上的需求,和對身體的關注也許同樣迫切。精神上的需求包括找到自己生命的意義,以及如果可能的話,結束和別人的紛爭。解開自己與朋友或者家人的心結可能會幫助臨終者找到平和。社工或者咨詢師的拜訪可能也會有幫助。

家人和朋友可以告訴她,彼此的關系有多么重要。比如說,成年的子女可以和自己的父親分享他是如何影響了自己的人生軌跡。孫輩可以告訴自己的祖父,他對自己意味著很多。朋友間可以說自己珍視多年來的支持與陪伴。無法到場的家人或者朋友可以錄一段自己想說的話,或者寫一封信,請別人大聲讀出來。

對于一些大限將至的人來說,分享快樂時光的記憶是另一種尋找平和的方法。這種方法會讓所有人感到舒服。一些醫生認為,即使病人看起來失去意識,她可能還能聽到一些東西;或許說出自己的感受或者談談愉快的回憶永遠不會太晚。

和她聊天,但不要和別人談論她。當你進入房間后,表明自己的身份是個好主意,比如“嗨,鮑勃,我是瑪麗啊,我來看你了。”另一個好主意則是請別人記錄下在這時候的對話——既包括她所說的話,也包括人們對她說的。這些話將來可以起到安撫家人和朋友的作用。記錄下臨終對話也是幫忙的辦法之一,那些希望提供幫助的人會歡迎這樣的機會。

可能會有一段時間,之前一直神志不清的人突然變得很清醒。好好利用這些機會,但要知道這可能只是暫時的,并不一定代表她的狀況正在好轉。

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實際事務

在臨近生命重點時有很多實際工作要做,不論是使臨終之人安心還是為護理人員提供支持。日常工作可能會為臨終者帶來擔憂,也可能會壓垮護理人員。在家中承擔一些日常瑣事——比如去應門,取郵件或者報紙,記錄電話信息,洗衣服,喂養寵物,帶孩子去練足球,去藥房取藥——這些都可以給護理人員帶來急需的休息。

臨終的人可能會擔心自己離世后誰來照料自己的物品或者家人。這時候要說一些安慰的話——“我保證會給你的非洲紫羅蘭澆水,”“杰西卡已經答應會照顧狗狗班迪,”“爸爸,我們希望媽媽以后和我們一起生活”——這些話會在一定程度上讓臨終者感到安心。告訴她說她的私人事務會交給得力的人來打理也會讓她感到安心。

或許每個人都會問臨終者的家屬:“我能幫上什么忙?”主動提出幫忙特定的事情會比較有用。告訴家屬“讓我幫忙做……”并且提議做諸如給護理人員送飯,付賬單,遛狗,或者帶孩子這樣的事情。如果你不確定能幫上什么忙,去問問那些曾經有過類似經歷的人。找出那些有用的幫助。如果你想幫忙,但是無法離開自己的家,你可以幫助安排其他朋友或者家人去做一些小事或者送飯。這樣,家屬就可以把全部精力放在臨終之人的身上。

如果你是主要的護理人員,在需要的時候記得請求幫助。不必猶豫,盡管讓樂于提供幫助的人去做特定的工作。你的朋友或者家人很可能正急于為你或者臨終者做些什么,但在你很忙的時候,他們可能不愿意反復問你能幫什么忙。

給家屬設立電話樹或者電腦郵件服務清單來聯系朋友或者其他親屬,可以減少往家里打電話的次數。郵件清單服務是一種可以把相同的信息通過電子郵件發給很多人的方式。一些家庭建立了可以分享信息、想法以及愿望的網絡。這些都可以幫助臨終之人親近的家庭成員減少情感上的負擔,否則他們就要頻繁回復詢問親人目前狀況的問題。

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要問的問題

本文已經描述了家人和朋友能做什么來讓臨終之人感到舒適和平靜。此處的這些問題能幫你進一步了解狀況,以及判斷自己可能要做哪些具體的事情。

詢問主治醫生:

?? ?1?既然已經無藥可治,接下來會發生什么?

?? ?2?你為什么建議做這個測試或者使用這種治療方案?

?? ?3?這種治療方案會讓她的身體感到舒服么?

?? ?4?這種治療方案會加速還是減緩離世的過程?

?? ?5?在接下來的幾天或者幾周內預計會發生什么?

詢問護理人員:

?? ?1?你現在感覺怎么樣?需要和什么人談談么?

?? ?2?你想出去一兩個小時么?你離開的時候我可以待在這兒。

?? ?3?有誰向你提供過幫助么?你希望我和她合作,以協調我們的努力么?

?? ?4?我能幫你遛狗,接電話,去藥店或雜貨店,或者照看孩子,諸如此類的事情么??

了解更多關于舒適護理的內容

更詳細的一般信息

美國國家臨終關懷與姑息治療組織(National Hospice and Palliative Care Organization)下屬的護理連接(Caring Connections):www.caringinfo.org 1-800-658-8898 (免費電話)

關于傷口護理的信息

美國傷口管理委員會(American Board of Wound Management):www.aawm.org 1-202-457-8408

“患者/家屬教育表”,內含護理小常識

臨終關懷和姑息護理協會(Hospice and Palliative Nurses Association):www.hpna.org

音樂療法

美國音樂療法協會(American Music Therapy Association):www.musictherapy.org 1-301-589-3300

疼痛管理方面的信息

美國疼痛醫學協會(American Academy of Pain Medicine):www.painmed.org 1-847-375-4731

為護理人員提供的在線信息

全美護理聯盟(National Alliance for Caregiving):www.caregiving.org/resources/web-resources

本文為美國國立衛生研究院《臨終關懷》小冊子節選。完整版本請點擊鏈接:

End of Life: Helping With Comfort and Care

(編輯:Ent)

編譯來源

nia.nih.gov, End of Life: Helping With Comfort and Care
每日一笑

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